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“弹指一挥间”究竟是多长时间

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发表于 2018-5-10 10:54 | 显示全部楼层 |阅读模式

形容时光短暂时常用“弹指一挥间”。其实这里的“指”就是手指,“弹指”就是捻弹手指作声的意思。佛家常用“弹指”来比喻时光的短暂。

“弹指”也是佛教中的一个时间量词,出自于印度的梵语。《僧祗律》上解释说:“二十捻为一瞬,二十瞬名一弹指,二十弹指名一罗预,二十罗预名一须臾,一日一夜有三十须臾。”

照这样计算,24小时是30须臾,那么1须臾就是48分钟;48分钟是20罗预,1罗预就是2.4分钟;2.4分钟是20弹指,1弹指就是7.2秒。我们当然还可以继续换算,7.2秒是20瞬,“一瞬间”是0.36秒;20念为1瞬,“一念间”就应该是0.018秒。

一转念竟然是如此短暂的时间,佛家常说的“一念成佛,一念成魔”就更让人感慨了。而一昼夜就有1.2万个“弹指”,时常所说的“几十年弹指一挥间”,将几十年比喻为一弹指的时间,真有沧海桑田的感觉。

另外,“弹指”,也就是捻弹手指作声的动作,它原本是印度的一种风俗,用以表示欢喜、赞叹、警告、许诺、觉悟、召唤、敬礼等。如智文句:“弹指者,随喜也。”《吉藏义疏》则说:“弹指者,表觉悟众生。”这个手势后来也被中华文化所吸收。难怪武侠小说里也有“弹指神功”的武林绝学,现在看来,这门功夫还颇有些禅意。


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